College had geen grip op sociaal domein

Gisterenavond tijdens de raadsvergadering werd de aangepaste sociale koers besproken. De vorige en inmiddels afgetreden wethouder Smit had naar aanleiding van een raadsbreed gesteunde motie de toezegging gedaan binnen twee maanden met een concrete uitwerking te komen.

Dit was mogelijk volgens het college, omdat er dan ook al concrete uitvoeringsplannen zouden zijn. Niets bleek minder waar.

Ondanks dat de sociale koers wel enigszins verbeterd was, ontbreekt nog steeds een concreet afwegingskader en goed uitgewerkte indicatoren. “Het lijkt wel alsof het college geen urgentiebesef heeft, in november vorig jaar heeft de visitatiecommissie al aanbevolen tot concretisering naar de praktijk en toch is er niets meegedaan”, aldus raadslid Frank van der Meij van ITH.

Op vragen of de vorige wethouder wel met het college had afgestemd of deze toezegging haalbaar was, wilde wethouder van Dalen niet antwoorden. Er was duidelijk sprake van een inschattingsfout, maar de wethouder weigerde dit te erkennen.

“Het proces van de sociale koers verdient allesbehalve een schoonheidsprijs en dan te bedenken dat dit om de allerkwetsbaren van de Houtense samenleving gaat”, sluit Frank van der Meij af.

College verlengt inspraak onder druk van oppositie en inwoners

De Ruimtelijke Koers van de gemeente Houten bevat de plannen voor 5000 extra woningen in Houten. Het is goed dat eindelijk iets gedaan wordt aan de onacceptabele lange wachtlijsten voor woningen.

Maar de Ruimtelijke Koers omvat ook ingrijpende besluiten voor inwoners. Waarom wordt bijvoorbeeld gekozen voor de locatie bij de Doornkade en niet bij de Limesbaan? Wat betekent meer hoogbouw binnen Houten voor nabijgelegen woningen?

Om ervoor te zorgen dat bij deze besluiten de expertise van inwoners wordt benut en de belangen van inwoners wordt geborgd, is goede inspraak randvoorwaardelijk.

Het college wil de inspraak beperken tot een digitale ronde. Veel inwoners hebben zich hierover samen met Inwonerspartij Toekomst Houten (ITH) over beklaagd. Het college bezwijkt nu onder deze druk en wil de inspraaktermijn nu verlengen met vier weken.

“Niet meer dan terecht nu het gaat om ingrijpende besluiten die inwoners raken. Het is jammer dat het college pas na klachten van inwoners en onder druk van ITH, SGP, D66 en HA! van standpunt wijzigt en dit zelf niet eerder heeft ingezien. Maar beter ten halve gekeerd dan ten hele gedwaald, aldus fractievoorzitter van ITH, Hanny Van Doorn- van Bijlevelt.

Houten in Coronatijd

Het Corona-virus grijpt hard om ons heen en ook Houten ontkomt niet aan de gevolgen ervan. Voor sommigen onder ons is het Corona-virus nog een onzichtbare vijand, anderen hebben al te maken gehad met groot verdriet.

Het is bewonderenswaardig hoe mensen in de vitale beroepen ondanks deze gevaren zich inzetten voor de zorg voor anderen. Met risico voor hun eigen gezondheid zetten mensen zich met ziel en zaligheid in voor het welzijn van anderen. Dit dwingt niet alleen respect af, maar wij maken een buiging voor deze helden.

Tegelijkertijd moeten we alert zijn voor ingrijpende beslissingen die tussentijds worden genomen. Zeker nu de helft van de wethouders al binnen twee jaar is vervangen! Overigens door wethouders die niet in Houten wonen en Houten niet eens kennen. Hoe gaan we om met ondernemers en de cultuursector die we straks weer nodig hebben om Houten economisch sterk en levendig te maken? Het is zaak dat het college hierin snel en daadkrachtig handelt.

Daarnaast wil het college 5000 extra woningen bouwen. Dat werd tijd, nu de wachtlijsten al jaren veel te hoog zijn. Dit vraagt om betrokkenheid van inwoners en dit college wil de inspraak beperken tot een digitale ronde. Dat is onacceptabel, zeker nu in Houten lang niet altijd zorgvuldig wordt omgegaan met de stem van de inwoner. Waarom zoveel hoogbouw, waarom bij de Doornkade en voor wie zijn deze woningen bestemd? Inwonerpartij Toekomst Houten zet zich ervoor in dat onze inwoners en hun kinderen als eerste de kans moeten krijgen om in Houten te kunnen blijven wonen. Dit perspectief moeten we onze inwoners simpelweg bieden.

Voor nu, zeg ik, pas goed op uzelf en op uw dierbaren, want uw gezondheid is uiteindelijk het allerbelangrijkste!

Willem Zandbergen
Raadslid ITH

College in Houten wankelt, ChristenUnie implodeert

Vandaag heeft Jana Smith aangegeven als wethouder per direct haar functie neer te leggen. Een dag hiervoor werd bekend gemaakt dat ook de twee raadsleden van de ChristenUnie in september hun werkzaamheden gaan neerleggen. Eerder heeft wethouder Geerdes te kennen gegeven een andere functie te gaan vervullen.

“Het is ongetwijfeld een persoonlijke teleurstelling dat Wethouder Smith onvoldoende vertrouwen meer voelt en daarom aftreedt, maar gelet op de problemen rondom het sociaal domein zeer zeker begrijpelijk.

Dat vervolgens de ChristenUnie volledig implodeert en dat ook wethouder Geerdes zijn vertrek heeft aangekondigd, maakt dat het college wankelt”, aldus Willem Zandbergen van Inwonerspartij Toekomst Houten. “Zeker in een tijd dat juist daadkracht en regie nodig zijn, maakt dit Houten onnodig kwetsbaar”.

De vraag blijft hoe het zo ver heeft kunnen komen. In diverse eerdere debatten bleek de positie van de wethouder al wankel. Ook de loco-burgemeester Van Dalen is volstrekt onzichtbaar geweest en neemt geen regie. Dit op een domein waarin juist de meest kwetsbare inwoners van Houten de gemeente zo hard nodig hebben.

Nu twee wethouders vervangen moeten worden en coalitiepartner ChristenUnie zwaar is gehavend, is de stabiliteit van dit college ver te zoeken. Dit strekt zonder meer tot zorg, zeker in een periode waarin de samenleving geheel in de greep wordt gehouden door het Corona-virus. Onverantwoord om in deze tijd een politieke crisis te hebben, sluit Willem Zandbergen af.

Wethouder Smit en haar sociale koers onder vuur

Verantwoordelijk wethouder voor het sociale domein, Jana Smit, lag tijdens de raadsvergadering van 10 maart behoorlijk onder vuur. De sociale koers die richting moet geven aan hoe de gemeente in het sociale domein invulling geeft aan haar taken liet sterk te wensen over.

Behalve dat de sociale koers al ruim een jaar vertraging heeft opgelopen geeft het ook geen antwoord op hoe wordt omgegaan met de forse bezuinigingen die het college op dit domein wil doorvoeren.

“ITH omarmt het principe dat iedereen telt en staat voor een inclusieve samenleving, maar bij deze sociale koers is het maar sterk de vraag of mensen krijgen waar ze recht op hebben. Op onderdelen is het forse verschraling van het aanbod”, aldus Frank van der Meij van ITH.

Ondanks forse kritiek van bijna alle partijen in de raad bleef de wethouder volhouden dat het degelijk plan was en dat hier alles in zit. Vele eerder gedane toezeggingen van de wethouder kwamen echter niet terug in de sociale koers. Daarvoor bood zij vervolgens aan de raad haar excuses aan.

Net voor het einde van het debat vroeg ITH een schorsing aan voor overleg met D66, PvdA, SGP en Ha! Dit resulteerde in een breed gedragen motie, toegelicht door D66, om de sociale koers uit te stellen, waarbij de wethouder alsnog met een concrete invulling van haar plannen moet komen.

Voor nu uitstel, maar over de opstelling van de wethouder was ITH ontstemd. “Dit is in de categorie eens maar nooit meer. Laat dit een belangrijke waarschuwing zijn voor het vervolgproces voor de wethouder”, aldus Willem Zandbergen van ITH in zijn statement bij de motie. De motie is aangenomen door de raad.